Τρίτη, 20 Οκτωβρίου 2015

Αίγυπτος: Το τοπίο των αιώνων - Το άρωμα των μεγάλων πολιτισμών παραμένει ένα ταξίδι ζωής χωρίς ανταγωνισμό

Στο «Αλεξανδρινό Κουαρτέτο» ο Λόρενς Ντάρελ αναρωτιέται: «Τι είναι στην ουσία η πόλη μας; Τι συνοψίζεται στη λέξη Αλεξάνδρεια;». Στο ερώτημα απαντά ο Μάικλ Χάαγκ με το ωραίο βιβλίο του «Αλεξάνδρεια, η πόλη της μνήμης»: «Το βλέμμα της Αλεξάνδρειας ήταν στραμμένο προς τη θάλασσα και η πόλη ανήκε στον κόσμο της Μεσογείου όπως η Νάπολη, η Γένοβα, η Μασσαλία και η Αθήνα.

Οι Ελληνες αποτελούσαν το μεγαλύτερο ποσοστό των Ευρωπαίων της Αλεξάνδρειας, ελέγχοντας με το εμπορικό τους δαιμόνιο τη διακίνηση των οπωροκηπευτικών, τα επεξεργασμένα τρόφιμα, τη βιομηχανία αναψυκτικών, τα οινοπνευματώδη και τα τσιγάρα, τον εκκοκκισμό και την εξαγωγή βάμβακος». Για εμάς είναι όντως πόλη της μνήμης, ολόκληρη η Αίγυπτος είναι. Πάντα είχαμε στενές σχέσεις, από την εποχή που οι Κεφτιού, όπως αποκαλούν τους Μινωίτες σε ιερογλυφικές επιγραφές και παραστάσεις στη Θήβα, πάνω από 2.000 χρόνια π.Χ., μπήκαν στον Νείλο με τα καράβια τους φορτωμένα τέχνεργα που έφτιαχναν με τα χέρια τους, δακτυλίδια, σφραγίδες, ειδώλια, και επέστεφαν με σκαραβαίους που σμίλευαν οι Αιγύπτιοι, γλυπτά κ.ά. Αυτό το υδάτινο μονοπάτι στον Νείλο είναι από τα πιο ωραία πράγματα που μπορεί να κάνει κανείς στην Αίγυπτο, όπως και η περιήγηση στον κόσμο της Σφίγγας και των Πυραμίδων. Σε αυτά τα αρχέγονα τοπία μάς περπατά η Μαρία Πασχάλη, με τη βοήθεια του ταξιδιωτικού γραφείου «Πυραμίς» (www.pyramis-travel.gr) που ξέρει την Αίγυπτο όσο κανείς άλλος.

ΔΙΑΜΟΝΗ
Στην Αλεξάνδρεια πολύ αρχοντικό είναι το παλιό ξενοδοχείο πρόσφατα ανακαινισμένο «Windsor Palace & Metropole» (14th of May Bridge Road, τηλ: +20(3)4209120). Το πολυτελές «Sofitel Cecil Alexandria» (16, Saad Zagloul Square, τηλ. +20(3)4877173), κτίστηκε στα 1929. Συνδυάζει την αρχοντιά με τη σύγχρονη πολυτέλεια και βρίσκεται στην εμπορική καρδιά της πόλης με θέα τον κόλπο και το γιοτ κλαμπ. Το «Hilton Alexandria Green Plaza» (52 Sharia Saad Zaghlul, τηλ. +20(3)4844903), από τα πολυτελή ξενοδοχεία της αλυσίδας. Στο Σαρμ Ελ Σέιχ, υπάρχουν πολλές επιλογές. Ανάμεσά τους το «Concorde El Salam Sharm El Sheikh» (White Knight Beach, τηλ.+20(69)3601460) με θέα τον κόλπο της Ακαμπα και το «The Savoy Sharm El Sheikh Hotel» (White Knight Beach, τηλ.+20(69)602500) στο πάρκο Ρας Μοχάμεντ.
Κυνήγι θησαυρού στα σουκ
Η οδός Ρας ελ Τιν, γνωστή ακόμα ως Ρι ντε Φρανς, στο τελευταίο τμήμα της συγκεντρώνει πολλά εμπορικά καταστήματα όπως και η παράλληλη οδός Μιντάν. Εκεί θα βρείτε και τα περίφημα σουκ. Στα σουκ – τα μικρομάγαζα – θα αισθανθείτε σαν να ανακαλύπτετε θησαυρούς: από βότανα και μπαχαρικά, αρώματα και πολύχρωμα μπουκαλάκια από φυσητό γυαλί, μουσικά όργανα, τάβλι από φίλντισι, κοσμήματα από ασήμι δεμένα με λάπις λάζουλι και τυρκουάζ για το οποίο φημίζεται η Αίγυπτος, και ό,τι άλλο μπορείτε να φανταστείτε. Επισκεφθείτε επίσης τη συνοικία των παλαιοπωλών Αταρίν όπου μπορεί να ανακαλύψετε παλιά έπιπλα, πορσελάνες, αλλά και λογοτεχνικούς θησαυρούς στα παλιά βιβλία. Αν και παντού δέχονται το ευρώ, καλύτερα να συναλλάσσεστε με αιγυπτιακές λίρες. Φυσικά θα πρέπει να ακολουθήσετε την ντόπια τακτική και να παζαρεύετε συνεχώς.
To σπίτι του Καβάφη
Η πολυκατοικία της οδού Σαρμ Ελ Σέιχ αριθμός 4 είναι πολύ παλιά. Ομως εκεί βρίσκεται το διαμέρισμα που κατοικούσε ο Κωνσταντίνος Καβάφης (1863-1933). Ανεβαίνοντας την παλιά σκάλα η συγκίνηση για τους Ελληνες είναι βαθιά και κορυφώνεται όταν περνούν το κατώφλι του σπιτιού. Ολα τακτοποιημένα με παλιά έπιπλα εποχής – χωρίς να γνωρίζουμε αν πράγματι όλα ανήκαν στον αλεξανδρινό ποιητή. Το σπίτι έγινε μουσείο το 1993 και εκτίθενται επίσης σπάνιες εκδόσεις των ποιημάτων του, ενώ ένα από τα δωμάτια του σπιτιού είναι αφιερωμένο στον επίσης αιγυπτιώτη συγγραφέα Στρατή Τσίρκα και τις «Ακυβέρνητες πολιτείες» του.
Το Ελληνορωμαϊκό Μουσείο
Ιδρύθηκε το 1891 από τον ιταλό αρχαιολόγο Μπότι που το στέγασε σε 5 δωμάτια της οδού Ροζέτης. Τρία χρόνια αργότερα ο χεδίφης Αμπάς Β’ αποφάσισε την ίδρυση ενός μεγάλου μουσείου αφιερωμένου στο μεγαλείο της πόλης. Στα χρόνια που ακολούθησαν το μουσείο δέχθηκε πολλές σημαντικές δωρεές και εμπλουτίστηκε από ευρήματα ανασκαφών από όλη τη χώρα. Σήμερα το μουσείο στεγάζεται σε είκοσι αίθουσες γύρω από έναν κήπο με αγάλματα, επιτύμβιες στήλες και σαρκοφάγους. Αξίζει να θαυμάσετε τα ρωμαϊκά ψηφιδωτά, τη συλλογή από τις «Ταναγραίες», το μαρμάρινο άγαλμα του θεού Αρποκράτη, γιου της Ισιδας.
Τα θερινά ανάκτορα Μοντάζα
Η θερινή κατοικία του τέως βασιλιά Φαρούκ της Αιγύπτου κτίστηκε πάνω σε ψηλό λόφο ώστε να έχει πανοραμική θέα όλη την Αλεξάνδρεια. Περιλαμβάνει ένα συγκρότημα κτιρίων όπου ξεχωρίζουν τα κτίρια Αλ Χαραμλέκ και Αλ Σαλαμλίκ. Στο Αλ Χαραμλέκ ο πρώτος όροφος έχει διαμορφωθεί σε διεθνές καζίνο και το δεύτερο και τρίτο πάτωμα σε μουσείο με εκθέματα που περιλαμβάνουν αντικείμενα που ανήκαν στην πρώην βασιλική οικογένεια, ενώ το Αλ Σαλαμλίκ έχει μετατραπεί σε πολυτελές ξενοδοχείο. Το συγκρότημα διαθέτει εξαιρετικό κήπο, όπου ανάμεσα στα δένδρα έχει κτιστεί ένα επιπλέον ξενοδοχείο, ενώ μονοπατάκια οδηγούν στην αμμουδερή παραλία με τα διάφανα νερά.
Η νέα Bιβλιοθήκη των Πτολεμαίων
Στις 16 Οκτωβρίου 2002 εγκαινιάστηκε πανηγυρικά η νέα Βιβλιοθήκη της Αλεξάνδρειας, που ο θεμέλιος λίθος της είχε τοποθετηθεί το φθινόπωρο του 1989 στο ακρωτήριο Σιλσίλα. Η αρχαία Βιβλιοθήκη που είχε ιδρυθεί από τον Πτολεμαίο Α’ ήταν ονομαστή και διέθετε 500.000 τόμους. Αποτελούσε τμήμα συγκροτήματος του Μουσείου, που περιελάμβανε αμφιθέατρο, αστεροσκοπείο, εργαστήρια, βοτανικό και ζωολογικό κήπο, κ.ά. Λέγεται ότι η Βιβλιοθήκη καταστράφηκε από πυρκαγιά κατά την κατάκτηση της πόλης από τον Αμρ Ιμπν Ελ Ας. Η πρωτοβουλία αναβίωσής της ανήκε στην UNESCO και η αρχαιολογική σκαπάνη έφερε στο φως αρκετά ψηφιδωτά, δυο κεφαλές Πτολεμαίων και ένα μαρμάρινο χέρι. Εκτός από τους εντυπωσιακούς χώρους, με το ίδιο εισιτήριο μπορείτε να επισκεφθείτε και τα μουσεία που φιλοξενούνται στο συγκρότημα, αλλά και να σερφάρετε στο Διαδίκτυο δωρεάν για μια ώρα.
Στον δρόμο των Πυραμίδων
Η περιήγηση στις Πυραμίδες ξεκινά με τη διασημότερη και μεγαλύτερη πυραμίδα του Χέοπα. Κατασκευάστηκε το 2650 π.Χ. και η κάθε πλευρά της είχε μήκος 230 μέτρα και ύψος 147 μέτρα. Σήμερα είναι κατά 10 μ. μικρότερη καθώς αποκόπηκε ο λίθος της κορυφής. Στην αρχαιότερη πυραμίδα του συγκροτήματος διακρίνουμε τρία στάδια κατασκευής. Λίγο μικρότερη – αρχικά 143 μ. και σήμερα 136 μ. –, η επόμενη πυραμίδα του Χεφρίνου ξεχωρίζει από τα υπολείμματα του ασβεστόλιθου στην κορυφή της που μοιάζουν με ένα «καπέλο» και μας δείχνουν την επένδυση που είχαν όλες οι πυραμίδες. Πρόκειται για την καλύτερα διατηρημένη. Η τελευταία του Μυκερίνου είναι η μικρότερη από όλες, μήκους 108 μ. η κάθε πλευρά και ύψους 62 μέτρα, και είναι κτισμένη στα νοτιοδυτικά των άλλων. Σήμερα διατηρεί τους αρχικούς αναβαθμούς από ροζ γρανίτη από το Ασσουάν που έντυναν τη βάση της πυραμίδας. Αν και φαίνονται να είναι πολύ κοντά η μία στην άλλη, η απόσταση μεταξύ των μνημείων είναι μεγαλούτσικη και βασανιστική αν περπατάτε κάτω από τον καυτό ήλιο, οπότε η περίοδος αυτή είναι η καλύτερη για την επίσκεψή σας. Καμηλιέρηδες και αμαξάδες θα σας πλησιάσουν και θα διεκδικήσουν την προτίμησή σας. Καλύτερη και πιο ξεκούραστη επιλογή είναι οι ιππήλατες άμαξες για να κάνετε τον γύρο των μνημείων. Ο δρόμος των Πυραμίδων εγκαινιάστηκε από την αυτοκράτειρα Ευγενία το 1869. Μεγαλοπρεπής με ωραίες δενδροστοιχίες, κατακλύστηκε σιγά-σιγά από τις οικοδομές της Γκίζας που μεταμόρφωσαν την περιοχή σε προάστιο του Καΐρου.
Στην αγορά του Χαν ελ Χαλίλι...
Το περίφημο παζάρι Χαν Ελ Χαλίλι χρονολογείται από το 1380 από το χάνι που κατασκεύασε ο εμίρης Τζαχάρκς Ελ Χαλίλι. Αμέτρητα μικρά μαγαζάκια-σουκ με διάφορα είδη σε ζαλίζουν όταν αμάθητος βρεθείς σε κάποιο σοκάκι μαζί με το πλήθος. Εμποροι διαλαλούν την πραμάτεια που εσείς θα πρέπει να παζαρέψετε με επιμονή για να πετύχετε κάποια καλή τιμή. Πρώτα θα αποφασίσετε αν πραγματικά θέλετε να αγοράσετε το συγκεκριμένο είδος και στη συνέχεια πόσα χρήματα περίπου θα θέλατε να διαθέσετε για την αγορά του. Επιμένετε στο ποσό που διαθέτετε και υποκριθείτε ότι φεύγετε από το κατάστημα. Αν σας γυρίσουν πίσω σημαίνει ότι προσφέρετε ικανοποιητική τιμή. Μουσικά όργανα, τάβλι από φίλντισι, κοσμήματα από ασήμι με λάπις λάζουλι και τυρκουάζ για το οποίο φημίζεται η Αίγυπτος, μικροέπιπλα μαρκετερί, πολύ ωραία μπακίρια, διακοσμητικά από αλάβαστρο, μπουκαλάκια για άρωμα από φυσητό γυαλί, αρωματικά έλαια, αλλά και μπαχαρικά και τσάι ή καφές αρωματισμένος με κάρδαμο είναι αγορές που αξίζουν. Αν πάλι σας αρέσει ο ναργιλές προσέξτε να μη χαθεί η μπίλια όπως θα τον λύσετε γιατί αλλιώς δεν λειτουργεί.
ΔΙΑΜΟΝΗ 
Στο κέντρο του Καΐρου εξαιρετικό το «Four Seasons Hotel» (1089 Corniche El Nil, τηλ. +20227917000) με θέα τον Νείλο και την Ακρόπολη, και το «Ramses Hilton» (1115 Corniche El Nile, τηλ. +20225777444) με καταπληκτική θέα του ποταμού από τον 36 ορόφων ουρανοξύστη. Το ξενοδοχείο «Cairo Marriott Hotel & Omar Khayyam Casino» (16, Saraya, τηλ. +20023408888) βρίσκεται στο νησί Γκεζίρα με θέα τον Νείλο και περιλαμβάνει το ανάκτορο που έκτισε ο Ισμαήλ Πασάς (1869) για να διανυκτερεύσει η αυτοκράτειρα Ευγενία της Γαλλίας όταν επισκέφθηκε το Κάιρο για τα εγκαίνια της Διώρυγας του Σουέζ. Επίσης πολυτελές στη σκιά των Πυραμίδων από τις οποίες απέχει μόλις 700 μέτρα, το «Mena House Oberoi»,( τηλ. +20233773222, +20233766644) χτίστηκε αρχικά σαν κυνηγετικό περίπτερο το 1869 στην περιοχή της Γκίζας και διαθέτει καταπράσινο κήπο 40 εκταρίων και γήπεδο γκολφ.
Η αρχή, το Ασουάν και το νησάκι Ελεφαντίνη
Η πρώτη εντύπωση στο Ασουάν δεν θυμίζει τα ήρεμα νερά του Νείλου. Εδώ τα νερά είναι ταραγμένα και το τοπίο αλλάζει με τα γρανιτένια διάσπαρτα βράχια και τα νησάκια όπου στροβιλίζεται ο πρώτος καταρράκτης του ποταμού. Στην ανατολική όχθη του Νείλου, 899 χλμ. νότια από το Κάιρο και 210 χλμ. από το Λούξορ, το Ασουάν είναι η αφετηρία του ταξιδιού μας. Σήμερα παραθεριστικό κέντρο, με το αντικρινό νησάκι Ελεφαντίνη, του οποίου αλλοτινό πανίσχυρο φρούριο έχουν θέα οι κάτοικοι του ξενοδοχείου «Old Cataract», χωρίζει στο σημείο εκείνο τον Νείλο σε δύο κανάλια. Η νήσος Ελεφαντίνη, η αρχαία πρωτεύουσα, πήρε το όνομά της από τη λέξη «αμπού» που σημαίνει ελέφαντας, λόγω του εμπορίου ελεφαντόδοντου που γινόταν κατά την Αρχαιότητα. Στο νησί κατά την τρίτη χιλιετία τα καραβάνια έφερναν τα πολύτιμα εμπορεύματα – μπαχαρικά και ελεφαντόδοντο από το Σουδάν και τη Νουβία – και ήταν στρατηγικό σημείο για τους Φαραώ, καθώς εκεί υπήρχε φρουρά και από εκεί ξεκινούσαν οι εκστρατείες τους. Στην Ελεφαντίνη με τις φοινικιές και τα νουβικά χωριά υπάρχουν ερείπια της αρχαίας πόλης στο νότιο τμήμα και των ναών που έχτισε η Χασεψούτ προς τιμήν των θεών Χνουμ και Σατέτ. Επίσης, εκεί βρίσκεται Νειλόμετρο που χρονολογείται από τη ρωμαϊκή περίοδο και το οποίο αναφέρει ο Στράβων τον 1ο αιώνα μ.Χ., καθώς και ένα μουσείο με εκθέματα ελληνορωμαϊκής περιόδου που βρέθηκαν στο Ασουάν και στην ευρύτερη περιοχή της Νουβίας. Στις πλαγιές του λόφου Κουμπέτ ελ Χάουα είναι λαξευμένοι σε δύο σειρές οι τάφοι των πριγκίπων και των υψηλόβαθμων αξιωματούχων της Ελεφαντίνης.
Η διαμονή γίνεται στα κρουαζιερόπλοια, τα οποία διαθέτουν πισίνες, μπαρ, ντίσκο, σαλόνια ομορφιάς, πολυτελή εστιατόρια, καταστήματα και αρκετά μεγάλα δωμάτια (ανάλογα βέβαια με την επιλογή σας). Μια καλή επιλογή που θα σας κοστίσει σχετικά φθηνά αντιστοιχεί σε δωμάτιο δίκλινο 20 τ.μ. που διαθέτει όλες τις ανέσεις. Αξίζει να αφιερώσετε επιπλέον μία-δύο ημέρες στο Ασουάν και να ζήσετε τον Νείλο σε μια κινηματογραφική ατμόσφαιρα, μένοντας στο παλιό ιστορικό ξενοδοχείο «Old Cataract», με θέα τη νήσο Ελεφαντίνη, που φιλοξένησε στα δωμάτιά του εξέχουσες προσωπικότητες, όπως η Αγκαθα Κρίστι. Η διεύθυνση του ξενοδοχείου συντηρεί στο δωμάτιο πολλά από τα παλιά έπιπλα εκείνης της εποχής, όπως το μικρό γραφείο στο οποίο η συγγραφέας έγραψε το πασίγνωστο «Εγκλημα στον Νείλο».
Λούξορ, η ιερή πόλη του Αμμωνος Ρα
Λέγεται ότι είναι το μεγαλύτερο υπαίθριο μουσείο του κόσμου, καθώς περιλαμβάνει το ένα τρίτο των αρχαιοτήτων της Γης. Οι Θήβες με τις 1.000 Πύλες κατά τον Ομηρο, και Λούξορ για τους Αιγύπτιους από το Ελ Ουξούρ –τα Κάστρα – ήταν η ιερή πόλη του Αμμωνος Ρα και των Φαραώ από το Αρχαίο Βασίλειο ως το τέλος της Αρχαιότητας. Προορισμός του ταξιδιού μας και σημαντικότερος σταθμός το Λούξορ και το Καρνάκ, που απέχουν 670 χλμ. νότια του Καΐρου. Αλλωστε δεν είναι τυχαίο που εδώ καταφθάνουν χιλιάδες επισκέπτες για να επισκεφθούν τα μνημεία της στις δύο όχθες του Νείλου που σε αυτό το σημείο έχει πλάτος ένα χιλιόμετρο: την Πόλη των Ζώντων στην ανατολική όχθη, με το Λούξορ και το Καρνάκ, όπου η ανατολή του ήλιου είναι πηγή ζωής και ανάπτυξης, και την Πόλη των Νεκρών στη δυτική όχθη με τη δύση του ήλιου. Ο Ναός του Λούξορ ονομαζόταν Ιπέτ Ρεσίτ – «Χαρέμι του Νότου». Στην πραγματικότητα επρόκειτο για το μεσημβρινό ανάκτορο, όπου κατοικούσε ο θεός-βασιλιάς και τον φρόντιζαν υπηρέτες και ιερείς. Ηταν τόπος εορτασμού του Οπέτ, όπου η κορυφαία στιγμή ήταν όταν η μητέρα του βασιλιά παντρευόταν/ενωνόταν συμβολικά με τον Αμμωνα Ρα, με σκοπό να αναγεννηθεί ο Φαραώ και το Κα του, που του εξασφάλιζε τον ρόλο του ως βασιλιά, και ανανεωνόταν η εξουσία του για την επόμενη χρονιά. Ο ναός ήταν δημιούργημα του Αμένοφη Γ’ (Μέμνονος των Ελλήνων) και του Ραμσή Β’. Η κύρια είσοδος του ναού είναι η μεγάλη πύλη του Ραμσή Β’, που τη διακόσμησε με σκηνές από τη μάχη του με τους Χετταίους στο Καντές. Αριστερά και δεξιά της πύλης δύο γρανιτένιοι κολοσσοί αναπαριστούν τον βασιλιά καθιστό και στο ύψος του καθίσματός του τη βασίλισσα Νεφερτάρι. Κατά τη βασιλεία του τοποθετήθηκε και ο μεγάλος οβελίσκος στην είσοδο του ναού με ιερογλυφικά στις τέσσερις πλευρές του που στέκεται σε βάθρο με πιθήκους που λατρεύουν τον ήλιο, και ένας δεύτερος τον οποίο το 1831 ο Μοχάμετ Αλι προσέφερε στη Γαλλία και σήμερα βρίσκεται στην Πλας ντε λα Κονκόρντ του Παρισιού. Ο ναός αποκαλύφθηκε το 1881 από τον Γκαστόν Μασπερό και η αποκατάσταση ξεκίνησε δύο χρόνια αργότερα.
ΠΗΓΗ: tovima.gr
Δημοσίευση σχολίου